Aun meses después de recuperarse de covid-19 leve, las personas tienen células inmunitarias en su médula ósea que se encuentran bombeando anticuerpos contra el coronavirus SARS-CoV-2, y podrían persistir durante toda la vida, según un estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, publicado en la revista Nature.

“Es normal que los niveles de anticuerpos bajen después de una infección aguda, pero no bajan a cero; se estancan. Aquí, encontramos células productoras de anticuerpos en personas 11 meses después de los primeros síntomas. Estas células vivirán y producirán anticuerpos para el resto de la vida de las personas. Esa es una fuerte evidencia de inmunidad duradera”, dijo el autor principal del estudio, Ali Ellebedy, profesor asociado de patología e inmunología, de medicina y de microbiología molecular.

Tras la publicación del artículo “La infección por SARS-CoV-2 induce células plasmáticas de médula ósea de larga vida en humanos”, la Universidad de Washington en St. Louis explicó en un comunicado que durante una infección viral, las células inmunitarias productoras de anticuerpos se multiplican y circulan rápidamente en la sangre, elevando los niveles de anticuerpos por las nubes; así que una vez que se resuelve la infección, la mayoría de estas células mueren y los niveles de anticuerpos sanguíneos disminuyen.

Pero una pequeña población de células productoras de anticuerpos, llamadas células plasmáticas de larga vida, migran a la médula ósea y se instalan, donde secretan continuamente bajos niveles de anticuerpos en el torrente sanguíneo para ayudar a protegerse contra otro encuentro con el virus SARS CoV-2.

Ali Ellebedy, junto con el investigador Iskra Pusic, profesor asociado de medicina y las coautoras Rachel Presti, MD, PhD, profesora asociada de medicina, y Jane O’Halloran, MD, PhD, profesora asistente de medicina obtuvieron médula ósea de 18 de los participantes siete u ocho meses después de sus infecciones iniciales. Cinco de ellos regresaron cuatro meses después y proporcionaron una segunda muestra de médula ósea. A modo de comparación, los científicos también obtuvieron médula ósea de 11 personas que nunca habían tenido covid-19.

«Las personas con casos leves de covid-19 limpian el virus de sus cuerpos dos o tres semanas después de la infección, por lo que no habría ningún virus que impulse una respuesta inmunitaria activa siete u 11 meses después de la infección», dijo Ellebedy. «Estas células no se están dividiendo. Están inactivos, simplemente sentados en la médula ósea y secretando anticuerpos. Lo han estado haciendo desde que se resolvió la infección, y continuarán haciéndolo indefinidamente”.

De acuerdo con el comunicado, los niveles de anticuerpos en la sangre de los participantes de covid-19 cayeron rápidamente en los primeros meses después de la infección y luego se estabilizaron principalmente, con algunos anticuerpos detectables incluso 11 meses después de la infección.

Además, 15 de las 19 muestras de médula ósea de personas que habían tenido covid-19 contenían células productoras de anticuerpos dirigidas específicamente al virus SARS CoV-2. Tales células todavía se pudieron encontrar cuatro meses después en las cinco personas que regresaron para proporcionar una segunda muestra de médula ósea. Ninguna de las 11 personas que nunca habían tenido covid-19 tenía tales células productoras de anticuerpos en su médula ósea.

Las personas que fueron infectadas y nunca tuvieron síntomas también pueden quedarse con inmunidad duradera, especularon los investigadores. Pero aún no se ha investigado si aquellos que soportaron una infección más grave estarían protegidos contra un futuro ataque de enfermedad, dijeron.

«Podría ir en cualquier dirección. La inflamación juega un papel importante en el covid-19 grave, y demasiada inflamación puede conducir a respuestas inmunitarias defectuosas. Pero por otro lado, la razón por la que las personas se enferman realmente es a menudo porque tienen mucho virus en su cuerpo, y tener mucho virus alrededor puede conducir a una buena respuesta inmunitaria. Así que no está claro. Necesitamos replicar el estudio en personas con infecciones moderadas a graves para entender si es probable que estén protegidas de la reinfección”, dijo Jackson Turner, PhD, instructor en patología e inmunología.

Ellebedy y sus colegas ahora están estudiando si la vacunación también induce células productoras de anticuerpos de larga vida.

 

Esta nota originalmente se publicó en Milenio

 

Compartir