Decenas de personas murieron aplastadas en un festival de hogueras religiosas en Israel este viernes 30 de abril, informaron los médicos, en lo que el primer ministro Benjamin Netanyahu describió como un «gran desastre».

El servicio de ambulancias de Magen David Adom dijo que 103 personas habían resultado heridas, incluidas decenas que murieron. Channel 12 TV calculó el número de muertos en 38. La policía cerró el sitio y ordenó que los juerguistas fueran evacuados en autobús.

Informes de los medios inicialmente dijeron que una sección de los asientos del estadio se había derrumbado en el evento Lag B’Omer en el Monte Meron en Galilea. Pero los funcionarios dijeron más tarde que parecía que las víctimas habían sido asfixiadas o pisoteadas en una estampida.

Decenas de miles de judíos ultraortodoxos se habían reunido en la tumba del sabio rabino Shimon Bar Yochai del siglo II para las conmemoraciones anuales que incluyen oración y danza durante toda la noche.

Se cree que es una de las reuniones más grandes de personas, ciertamente en Israel y quizás más lejos, desde el brote de la pandemia de coronavirus hace más de un año.

La tumba se considera uno de los lugares más sagrados del mundo judío y es un lugar de peregrinaje anual.

Los videos publicados en las redes sociales mostraban escenas caóticas en las que hombres ultraortodoxos trepaban por huecos en láminas de hierro corrugado roto para escapar del enamoramiento, mientras la policía y los paramédicos intentaban llegar a los heridos.

Los cuerpos yacían en camillas en un pasillo, completamente cubiertos con mantas de aluminio.

En Twitter, Netanyahu lo calificó como un «gran desastre» y agregó: «Todos estamos orando por el bienestar de las víctimas».

La reunión se llevó a cabo desafiando a los funcionarios de salud a quienes les preocupaba que el hacinamiento pudiera representar un riesgo de covid-19.

Las hogueras privadas en Mount Meron fueron prohibidas el año pasado debido a las restricciones del coronavirus, pero las medidas de bloqueo se suavizaron este año en medio del rápido programa de vacunación covid-19 de Israel que ha visto a más del 50 por ciento de la población completamente vacunada.

La policía dijo el jueves que había arrestado a dos personas por interrumpir los esfuerzos de los oficiales para mantener el orden en el sitio.

Despliegue de helicópteros

Después de medianoche, las llamadas a los socorristas se multiplicaron y seis helicópteros trabajaban en la evacuación de los heridos a los hospitales de Safed y Nahariya, dos ciudades del norte del país.

Contactado por la AFP, el ejército israelí confirmó que había enviado helicópteros para socorrer a las víctimas.

La prensa israelí mostró la imagen impactante de una decena de cuerpos inertes alineados en bolsas de plástico rodeados de socorristas sobre una pista de asfalto.

Según la policía, que destacó a 5 mil agentes para garantizar la seguridad del evento, se produjeron atascos gigantescos en las carreteras que conducen al norte del país.

La Magen David Adom había informado con anterioridad de que numerosas personas habían sufrido desmayos debido al calor y otras, quemaduras por las fogatas que se encienden ritualmente.

En 2019, un año antes de la pandemia que llevó a la cancelación de la peregrinación en 2020, los organizadores estimaron en 250 mil las personas que acudieron al lugar.

 

Esta nota originalmente se publicó en Milenio

Compartir