Una nueva supertierra ha sido localizada orbitando muy cerca de GJ 740, una estrella enana fría situada a unos 36 años luz de la Tierra. Esas estrellas enanas rojas poseen una temperatura efectiva comprendida entre 2 mil 100 y 3 mil 400 grados Celsius (más de 2 mil grados más frías que el Sol) y una masa entre 0.08 y 0.45 masas solares.

El planeta orbita su estrella con un periodo orbital de 2.4 días y posee una masa aproximada de 3 masas terrestres. Debido a la cercanía de la estrella al Sol y del planeta a su estrella, esta nueva supertierra podrá ser objeto de estudio en futuras investigaciones con los telescopios de gran diámetro al final de esta década.

«Nos encontramos frente al planeta con el segundo periodo orbital más corto alrededor de este tipo de estrella. La masa y el periodo orbital del planeta sugieren una composición rocosa, así como un radio estimado de 1.4 radios terrestres, que podrá ser confirmado con futuras observaciones», explicó Borja Toledo Padrón, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), autor del descubrimiento.

Los datos también indican la presencia de un posible segundo planeta con un período orbital de 9 años y una masa similar a la de Saturno (aproximadamente 100 masas terrestres), aunque su señal de velocidad radial podría estar causada por el ciclo magnético de la estrella (semejante al que experimenta el Sol). Por lo tanto, son necesarios más datos para confirmar el origen de dicha señal.

La misión Kepler, reconocida por ser una de las más exitosas en la detección de exoplanetas, ha descubierto un total de 156 nuevos planetas alrededor de estrellas frías. A partir de estos datos se ha estimado que este tipo de estrellas albergan en promedio 2.5 planetas con un período orbital inferior a 200 días.

El telescopio de la misión Kepler, nombrado así en honor al matemático alemán Johannes Kepler.

Las estrellas frías también son un objetivo ideal para la búsqueda de planetas a través del método de velocidad radial. Este método se basa en la detección de pequeñas variaciones en la velocidad debido a la atracción gravitacional que ejercen los planetas orbitando a su alrededor, a través de observaciones espectroscópicas.

Desde el descubrimiento en 1998 de la primera señal en velocidad radial de un exoplaneta alrededor de una estrella fría, hasta la fecha, se han descubierto un total de 116 exoplanetas alrededor de esta clase de estrellas utilizando dicha técnica.

 

Esta nota originalmente se publicó en Milenio

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