Una reunión espectacular de planetas brillantes será la principal atracción celestial en el cielo nocturno de este fin de semana cuando Júpiter, Saturno y Mercurio parezcan apiñarse en espacios reducidos.

Bajo en el cielo nocturno del suroeste, solo 30 a 45 minutos después de la puesta del sol, seremos tratados con lo que podría denominarse una reunión de la cumbre celestial, una conjunción triple, con los tres planetas encajando dentro de un círculo de menos de 5 grados.

Júpiter brillante (magnitud -1,9), Mercurio de brillo medio (-0,9) y Saturno más tenue, amarillo-blanco (+0,6) estarán contenidos dentro de un círculo de 5 grados desde el 8 de enero hasta el 12 de enero, apareciendo más cerca el domingo tarde (10 de enero).

Lo que hará que esta matriz sea particularmente fascinante es cómo la configuración cambiará notablemente de una noche a la siguiente. Este efecto se debe principalmente al rápido movimiento del veloz Mercurio en relación con los dos vagabundos lentos, Júpiter y Saturno. El patrón pasará de un triángulo estirado el 8 de enero a un triángulo casi equilátero el 10 de enero.

Sin embargo, los prismáticos se sugiere fuertemente, ya que ayudar a recoger los planetas contra el cielo brillante crepúsculo. Júpiter estará en la parte superior del triángulo y es el más brillante del trío, con Mercurio y Saturno formando los ángulos base. Cada uno de los lados del triángulo mide aproximadamente 2 grados.

Este impresionante espectáculo también podría marcar la última vista nocturna de Júpiter y Saturno; mientras que Mercurio se eleva en los próximos días, Júpiter y Saturno se hundirán en los fuegos del atardecer. Mientras que Júpiter y posiblemente Mercurio pueden ser evidentes sin ayuda óptica, Saturno probablemente no lo será. En las noches posteriores al domingo, Saturno desaparecerá primero en el brillante crepúsculo, seguido de cerca por Júpiter a mediados de mes.

Desde nuestro punto de vista terrenal, podemos observar fácilmente Mercurio, Venus , Marte , Júpiter y Saturno con nuestros ojos sin ayuda mientras giran alrededor del sol. Cada uno de estos planetas parece moverse contra el fondo estrellado a su propia velocidad y siguiendo sus propias pistas. Debido a que se mueven a diferentes velocidades, la forma formada por los cinco planetas en un momento particular es única en ese momento.

Todos estos planetas y la luna siguen de cerca una línea imaginaria en el cielo llamada eclíptica . La eclíptica es también el camino aparente que el sol parece seguir a través del cielo como resultado de la órbita de la Tierra a su alrededor: técnicamente, la eclíptica representa la extensión del plano de la órbita de la Tierra a través del cielo.

Pero dado que la luna y los planetas se mueven en órbitas cuyos planos no difieren mucho de los de la órbita de la Tierra, estos cuerpos solo aparecen relativamente cerca de la línea eclíptica. Doce de las constelaciones por las que pasa la eclíptica forman el zodíaco; sus nombres, que pueden identificarse fácilmente en las cartas estelares estándar, son familiares para millones de usuarios de horóscopos que tendrían dificultades para encontrarlos en el cielo real.

Los humanos antiguos probablemente tomaron nota del hecho de que los planetas, que se asemejan a estrellas brillantes, tenían la libertad de vagar por los cielos, mientras que las otras estrellas «fijas» permanecían enraizadas en sus posiciones. Esta capacidad de moverse parecía tener una cualidad casi mágica, y la evidencia de que los planetas llegaron a asociarse con los dioses reside en sus propios nombres, tomados de deidades antiguas.

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Los observadores del cielo de hace miles de años deben haber deducido que si los movimientos de los planetas tenían algún significado, debía ser para informar a aquellos que podían leer los signos celestiales de lo que el destino les deparaba. De hecho, incluso hasta el día de hoy, hay

quienes creen firmemente que las posiciones cambiantes del sol, la luna y los planetas pueden afectar el destino de las personas y las naciones de la Tierra.

¡Pero en cuanto a la posibilidad de que la reunión planetaria de este fin de semana tenga alguna influencia en nuestras vidas de alguna manera! Ningún astrólogo puede predecir a partir de alineaciones planetarias o cualquier otra configuración celeste cuándo ocurrirá un evento específico, bueno o malo, en la Tierra. Los planetas siempre están entrando y saliendo de enlaces celestes, y la amnesia astronómica nos permite olvidar la última vez que los vimos reunirse para un desempeño similar: Mercurio, Júpiter y Saturno formaron por última vez un triángulo igualmente estrecho en mayo de 2000 . Por lo general, tampoco recordamos que ninguno de los influyentes pensamientos mágicos atribuidos al evento anterior se materializó.

Último baile para la luna y Venus

Si desea ver otros dos cuerpos celestes en una cita, planee despertarse temprano el lunes por la mañana (11 de enero), cuando los dos objetos más brillantes en el cielo nocturno participarán en una danza final previa al amanecer.

Configure su despertador para que suene una hora antes del amanecer y diríjase rápidamente a un sitio donde su cielo este-sureste esté libre de obstrucciones, como edificios o árboles, ya que lo que intentará ver estará a poca altura. el horizonte. Estará buscando el brillante planeta Venus y, flotando cuatro grados a su derecha, una astilla de una luna creciente solo dos días antes de alcanzar su nueva fase .

Venus se convirtió en un elemento fijo de la mañana a fines de la primavera pasada, y la aparición del lunes marcará la séptima vez que la luna y Venus han formado una configuración llamativa desde entonces. Desafortunadamente, esta será la última de esas reuniones lunares durante un tiempo.

Venus ha ido descendiendo lentamente en el cielo del amanecer durante los últimos cuatro meses. Durante enero, este orbe deslumbrante ni siquiera se eleva hasta que comienza el crepúsculo matutino, y el planeta está solo a unos 10 grados hacia arriba, el equivalente a su puño cerrado con el brazo extendido, para cuando se desvanece en el cielo brillante, aunque permanece visible en el este-sureste hasta justo antes del amanecer.

Pero cuanto antes busque Venus este mes, mejor; al final del mes no aparece en el horizonte hasta después de la mitad del crepúsculo, precediendo al sol en el cielo por sólo unos 40 minutos. Aunque Venus está todavía a más de 10 semanas de la conjunción superior con el sol , el hecho de que esté bien situado al sur del ecuador celeste lo mantiene muy bajo visto desde latitudes medias del norte.

A medida que Venus se acerca al sol, el planeta caerá más profundamente en el brillante crepúsculo matutino, y finalmente se volverá invisible después de aproximadamente la primera semana de febrero. Comenzará a resurgir muy bajo en el cielo vespertino oeste-noroeste poco después del atardecer durante la segunda quincena de abril.

A partir de entonces, Venus pasará el resto de 2021 subiendo más alto y brillando como un objeto vespertino, y tendrá su próximo encuentro con la luna en el cielo vespertino el 12 de mayo.

 

Esta nota originalmente se publicó en Vanguardia

 

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