Las investigaciones médicas para detener la pandemia de coronavirus SARS-CoV-2 siguen arrojando resultados prometedores; primero se anunció la localización de un anticuerpo capaz de neutralizar al virus y luego el estudio del genoma del océano con el objetivo de encontrar algún elemento para la vacuna. Ahora, a esta lista de trabajos científicos esperanzadores, se agregan los resultados sobre la heparina, un anticoagulante que frenaría el paso del covid-19 a las células.

Un estudio realizado por la Universidad Federal de Sao Paulo (Unifesp), que se divulgó gracias a la Fundación de Apoyo a la Investigación del estado de Sao Paulo (Fapesp), señala que el medicamento, además de combatir los trastornos de la coagulación que pueden afectar los vasos pulmonares y la oxigenación, tendría lacapacidad de complicar hasta en un 70 por ciento la entrada del coronavirus.

Los científicos realizaron pruebas de laboratorio en linajes celulares provenientes de riñón de mono verde africano (Cercopithecus aethiops) y comprobaron que la heparina redujo la invasión de células por el nuevo coronavirus en el porcentaje antes mencionado.

Los resultados del estudio fueron publicados en la plataforma bioRxiv, en una versión previa a la impresión (sin revisión por pares).

«Había evidencia de que la heparina, que es un medicamento que realiza varias funciones farmacológicas, también tenía la capacidad de prevenir infecciones virales, incluso por coronavirus, pero la evidencia no había sido muy sólida. Nosotros conseguimos demostrar esta propiedad de la droga en pruebas in vitro», dijo Helena Bonciani Nader, profesora de la Unifesp y coordinadora del proyecto en el que también participaron expertos ingleses e italianos.

La científica brasileña y el grupo que lidera llevan más de 40 años estudiando los glicosaminoglicanos, como se denominan los carbohidratos complejos a los que pertenece la heparina. Ellos desarrollaron las primeras heparinas de bajo peso molecular, utilizadas clínicamente como agentes anticoagulantes y antitrombóticos, incluso en pacientes con la enfermedad covid-19.

Durante el estudio de la heparina, el grupo descubrió que, además de servir como coagulante, este medicamento se puede unir a varias proteínas, como «las de factores de crecimiento y las citocinas que se unen a receptores específicos en la superficie de las células diana».

Esto llevó a que los científicos de la Unifesp evaluaran si la proteína de superficie del coronavirus -llamada proteína espiga- que es la responsable de la infección de las células, se unía a la heparina. Los experimentos confirmaron que cuando la heparina se une a las proteínas de la punta del SARS-CoV-2, ocasiona en esas moléculas una alteración conformacional que llevaría a una especie de «bloqueo» para el virus.

«Si no ingresa a la célula, el virus no puede multiplicarse y no tiene éxito en la infección», explicó Nader.

 

Esta nota originalmente se publicó en Milenio

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