Una emergencia tiende a revelar el carácter central de los líderes nacionales, junto con el de los sistemas políticos que los produjeron. Lo realmente excepcional de la pandemia de coronavirus es que enfrenta simultáneamente a muchos países con el mismo desafío increíble.

Como resultado, estamos aprendiendo mucho sobre el estado de la gobernanza global.En una categoría están los populistas democráticos, como el presidente Trump, el presidente brasileño Jair Bolsonaro y el mexicano Andrés Manuel López Obrador. Su respuesta a la propagación del nuevo coronavirus ha sido arrojar información errónea, minimizar la amenaza y esquivar la responsabilidad. Trump predijo que el virus «va a desaparecer». . . como un milagro «. Bolsonaro lo descartó como no más que un «pequeño resfriado». López Obrador dijo que no había razón para que la gente dejara de abrazarse y besarse, porque «no pasa nada». Los tres se resistieron a las medidas para contener la propagación del virus o pidieron su eliminación anticipada, aunque López Obrador y Trump cambiaron de posición durante el fin de semana.

¿El resultado? Las infecciones han aumentado a un ritmo mucho más rápido en los Estados Unidos y Brasil que en los países asiáticos que tomaron la amenaza más en serio. En México, los casos están subiendo rápidamente. Con las abdicaciones de los presidentes, la carga de la gobernanza ha recaído en las administraciones estatales y locales, creando confusión y competencia por los recursos.

Luego vienen los estados policiales, desde China y Rusia hasta Irán, Venezuela y Corea del Norte. Ellos también tienen un libro de jugadas común: primero, mienten sobre los números. Luego emplee medidas duras e intrusivas contra las personas y comunidades infectadas. Retrata a los líderes como héroes conquistadores, y arresta a cualquiera que ofrezca una narración diferente.

El manejo de la pandemia por parte de Vladimir Putin ha sido tan predecible como la sesión de fotos que realizó con un traje de contención de color amarillo brillante (no se sabe si estaba con el pecho descubierto debajo). Afirmó que Rusia ha logrado mantener los casos de covid-19 a un nivel notablemente bajo, incluso cuando los escépticos señalan que los casos reportados de «neumonía» aumentaron un 37 por ciento en enero. Cuando un analista político afirmó que la cifra de muertos fue mucho mayor de lo reportado y comparó el manejo del brote con el encubrimiento del accidente nuclear de Chernobyl, la estación de radio que lo entrevistó recibió la orden de retirar la pieza como parte de «medidas para prevenir la propagación de información falsa».

La misma historia se desarrolló en Wuhan y Caracas, donde los informes oficiales de números de casos parecen poco confiables y quienes cuentan una historia diferente son amenazados o arrestados. Pero Xi Jinping y Nicolás Maduro parecen transparentes en comparación con Kim Jong Un de Corea del Norte, cuyo régimen afirma que su número de casos covid-19 es. . . cero. No importa que Corea del Norte haya cerrado sus fronteras, que, según los informes, se haya declarado en estado de emergencia y haya puesto a los diplomáticos en cuarentena, o que, según informes de Corea del Sur, se comercialicen máscaras en el mercado negro y se distribuyan a las élites.

Si se cree en los autócratas, sus métodos han sido más efectivos para contener el virus que los de las democracias. Pero con la posible, y posiblemente temporal, excepción de China, eso no parece ser cierto. En cualquier caso, pocos les creen, ya sea en casa o en el extranjero.

Una tercera categoría de naciones son las democracias que han tomado la epidemia en serio pero que reaccionaron demasiado lentamente, en parte debido a las burocracias disfuncionales y los gobiernos afectados por la polarización política. Italia, víctima de años de gobierno populista irresponsable y ahora gobernada por una coalición poco probable de populistas e izquierdistas, se ajusta a esa definición. También lo hace España, donde un gobierno minoritario débil salió de dos rondas de elecciones no concluyentes el año pasado. A principios de esta semana, ocuparon el primer y segundo lugar en el número de muertes de covid-19 en todo el mundo, muy por encima de los vecinos europeos con gobiernos más estables, como Alemania.

Entonces, ¿quiénes son los ganadores en esta prueba global de gobernanza? Un vistazo a las líneas de tendencia en el cuadro comparativo publicado por el periódico Financial Times lo deja muy claro. Corea del Sur, Singapur y Hong Kong tienen, con mucho, las trayectorias más planas para las muertes, y no se incluye Taiwán, un país de 24 millones que hasta el lunes había registrado 306 casos; El Distrito de Columbia, con 600,000 habitantes, tenía 405.

Todos esos gobiernos asiáticos tenían experiencia de primera mano con una epidemia anterior originada en China, el SARS. Sus gobiernos se apresuraron a tomar en serio el nuevo coronavirus; lejos de ignorar ignorantemente la amenaza, empujaron a sus ciudadanos a hacerse la prueba y a ponerse en cuarentena cuando los resultados fueron positivos. Las máscaras son ubicuas en las calles de sus ciudades.

La coerción, sin embargo, no ha sido necesaria para su éxito. Dos de los cuatro son democracias; los otros dos, Singapur y Hong Kong, son más libres que Rusia o China. Lo que muestran es que ni la grandilocuencia al estilo Trump ni la represión al estilo de Putin son efectivas contra el coronavirus, pero el sentido común y la competencia lo son.

Esta nota originalmente se publicó en Washington Post

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