En 2017, inicia una nueva era por la conquista del espacio

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Descubrir planetas similares a la Tierra se ha convertido en uno de los objetivos fundamentales de las investigaciones espaciales y a finales del 2017 será lanzada una misión que promete abrir nuevas fronteras en este campo. La misión TESS (Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito) consiste en buscar planetas fuera de nuestro Sistema Solar, utilizando el método de tránsito. Este consiste, a grosso modo, en estudiar los pequeños cambios en la intensidad de la luz que se produce en las estrellas, pues cuando un planeta está orbitando eclipsa la línea de visión, por lo que la caída en el brillo estelar, corresponde a la masa del planeta bloqueando esa fuente de luz.

Hasta ahora la Misión Kepler, un proyecto con base en el Centro de Investigación Ames de la NASA, había sido el principal “cazador” de exoplanetas. Hasta el momento se han detectado más de cuatro mil candidatos a planetas y confirmado la presencia de 3 mil 439. A mediados del 2015 se encontró el primer planeta con características similares a la Tierra, lo que ha despertado el interés por continuar con esta búsqueda principalmente en la “zona habitable” de unSistema Solar, esta área es considerada por la NASA como la franja en la que la temperatura permitiría la existencia de agua en estado líquido. La mayoría de los planetas que se han encontrado son gigantes de hielo o gas, similares a Júpiter más que a la Tierra, pero sus satélites podrían constituir una morada más factible para albergar vida.

Durante este año se esperan obtener también nuevas pistas de la historia lunarmediante material recolectado por la misión Chang’e-5 de China. La última vez que se recolectó material de este tipo y fue traído a la Tierra, fue durante la década de los setenta. Los especialistas calculan que si la misión es exitosa, podrían llegar a nuestro planeta dos kilos de muestras de roca y suelos lunares. Todas las misiones Chang’e de la Administración Espacial Nacional China (CNSA) han concentrado sus esfuerzos en la exploración robótica de la superficie lunar ya que este país planea lanzar una misión con tripulación humana en ocho años.

Con información de El Universal 

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