El Athletic Bilbao cayó con un contundente 0-3 en el campo del Sassuolo en la primera jornada de la fase de grupos de la Europa League, en un duelo en el que los leones pagaron caros sus errores defensivos.

Los leones, que se medían a un Sassuolo que debutaba por primera vez en su historia en una fase final de una copa europea, tuvieron el mando del balón al principio del duelo, liderados por Beñat en el centro del campo.

Sin embargo, los italianos cerraron los espacios con gran atención y concedieron pocas ocasiones al Athletic en la primera mitad. La mejor oportunidad llegó precisamente con un remate de Beñat, que fue enviado al tiro de esquina por una buena intervención del arquero Andrea Consigli (‘45).

El Athletic subió la intensidad de su partido y buscó con insistencia el tanto de la ventaja aunque los italianos supieron defenderse con orden y aprovechar los espacios al contragolpe concedidos por los leones.

Tras el sufrimiento del comienzo del partido, el Sassuolo logró adelantarse por medio del lateral español Pol Lirola, que anotó un gran gol tras regatear a tres rivales (‘60). Lirola controló un balón en la banda derecha, superó a Sabin Merino, Beñat y Aymeric Laporte y definió con una zurda que no dio opción a Herrerín.

El conjunto vasco no había concedido ninguna ocasión hasta ese momento y tuvo que subir aún más su posición en busca de la igualada, lo que inevitablemente dio muchos espacios ofensivos al Sassuolo.

En el ‘75, Mikel San José falló un pasé en el límite de su área de penalti y el francés Gregoire Defrel puso el 2-0 en el marcador con un zurdazo. Apenas siete minutos después, los italianos ampliaron aún más el margen con Matteo Politano, que recibió un balón de Defrel y definió con la zurda desde los 17 metros.

Se trata de una dura derrota para el Athletic, que se queda a cero puntos y que tendrá que reaccionar en San Mamés la próxima jornada, cuando se medirá al Rapid Viena.

Con información de Excélsior.

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